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Bronchite : symptômes, toux et traitement

La bronchite est une affection médicale caractérisée par une inflammation des parois des bronches, les structures qui permettent la circulation de l’air vers et depuis les poumons (respectivement par l’expiration et l’inspiration). Les personnes touchées ont souvent une toux productive qui entraîne l’expectoration de mucus, une substance visqueuse produite par la paroi des bronches. La bronchite peut également provoquer :

  • des râles (un sifflement ou un grincement lors de la respiration),
  • une douleur ou un point dans la poitrine ;
  • une légère augmentation de la fièvre ;
  • de l’essoufflement.

La bronchite peut être :

  • aiguë (de courte durée) ;
  • chronique (persistant dans le temps).

Deux types de bronchite

Bronchite aiguë

La bronchite aiguë est une affection assez courante, souvent due à un rhume ou à une autre infection des voies respiratoires, tandis que la bronchite chronique est une affection plus grave, une inflammation prolongée des bronches souvent causée par le tabagisme.

La bronchite aiguë guérit généralement complètement en quelques jours, mais la toux peut persister pendant des semaines. Si les épisodes de bronchite sont fréquents, il peut s’agir d’une inflammation chronique qui doit être traitée par un médecin. La bronchite chronique est l’une des maladies classées parmi les maladies pulmonaires obstructives chroniques.

Bronchite chronique

La bronchite chronique est une affection grave à évolution progressive : elle survient lorsque la muqueuse des bronches est constamment irritée et enflammée, ce qui entraîne une toux flegmatique persistante. Le tabagisme est la principale cause de la bronchite chronique.

Les virus ou les bactéries peuvent facilement infecter les conduits bronchiques irrités. Si cela se produit, les symptômes de la bronchite s’aggravent et persistent. Par conséquent, les personnes atteintes de bronchite chronique ont des périodes où leurs symptômes sont nettement plus graves que d’habitude.

La forme chronique est une affection grave et de longue durée. Un diagnostic et un traitement précoces, associés à l’arrêt du tabac (actif et passif), peuvent améliorer la qualité de vie, mais les chances de guérison complète sont faibles pour les personnes atteintes de formes graves. Le traitement vise à atténuer les symptômes et à favoriser la respiration.

Toux et bronchite

La plupart des cas de bronchite se développent lorsqu’une infection irrite et enflamme les bronches, stimulant une production excessive de mucus que le corps tente d’expulser par la toux. Dans la forme aiguë, la toux peut durer jusqu’à trois semaines, tandis que dans la forme chronique, la toux (productive) est quotidienne et dure au moins trois mois par an pendant deux années consécutives.

Cela ne signifie pas que chaque cas de toux est un signe de bronchite, il s’agit par exemple d’un symptôme courant d’un rhume, mais il convient de vérifier auprès d’un médecin si :

  • il dure longtemps sans amélioration ;
  • un flegme épais vert ou jaune apparaît ;
  • du sang apparaît dans les crachats.

D’autres symptômes caractéristiques de l’inflammation des bronches sont :

  • une respiration sifflante ;
  • parfois un peu de fièvre ;
  • une oppression ou une douleur thoracique dans les cas les plus graves ;
  • un essoufflement occasionnel, notamment après une activité physique.

Les causes de la bronchite

Bronchite aiguë

La bronchite aiguë est causée par des infections ou des irritants pulmonaires. Les virus qui provoquent le rhume et la grippe sont aussi la cause la plus fréquente de la bronchite aiguë, mais la maladie peut aussi avoir une origine bactérienne.

Certaines substances peuvent irriter les poumons et les voies respiratoires, augmentant ainsi le risque de développer une inflammation, comme l’inhalation ou l’exposition aux substances suivantes :

  • la fumée de cigarette,
  • poussières,
  • des fumées,
  • vapeurs
  • ou de l’air pollué.

Facteurs de risque

  • L’âge : les personnes âgées, les nourrissons et les jeunes enfants sont plus exposés au risque de développer une bronchite aiguë ;
  • Exposition à :
    • la fumée de cigarette (active ou passive) ;
    • des poussières ;
    • des fumées ;
    • des vapeurs ;
    • de la pollution.
  • Faibles défenses immunitaires : elles peuvent être le résultat d’une autre maladie aiguë, comme un rhume, ou d’une situation chronique qui compromet le système immunitaire. Les personnes âgées, les nourrissons et les jeunes enfants sont plus sensibles aux infections ;
  • Exposition à des irritants dans l’environnement de travail : le risque de bronchite est plus élevé si vous occupez des emplois qui vous exposent à des irritants pulmonaires, comme dans les usines ou les textiles, ou à des fumées chimiques ;
  • Reflux acide : des reflux acides répétés et abondants peuvent irriter la gorge et prédisposer à la maladie.

Bronchite chronique

Parfois, l’inflammation et l’épaississement des parois des bronches deviennent permanents : cette maladie est connue sous le nom de bronchite chronique. L’inhalation répétée de fumées qui irritent et endommagent les tissus des poumons et des voies respiratoires provoque une bronchite chronique. Le tabagisme est la principale cause de la bronchite chronique.

L’exposition à l’air pollué et à la poussière ou aux fumées dans l’environnement ou sur le lieu de travail peut également entraîner une bronchite chronique. Les personnes atteintes de bronchite chronique connaissent des périodes où les symptômes s’aggravent considérablement par rapport à la normale. Des périodes d’aggravation peuvent également être associées à des formes virales ou bactériennes aiguës.

Facteurs de risque

  • La bronchite chronique peut survenir à tout âge, bien qu’elle soit plus fréquente chez les personnes de plus de 45 ans qui sont généralement des fumeurs. Les femmes sont plus de deux fois plus susceptibles que les hommes d’être diagnostiquées avec cette maladie ;
  • Le tabagisme : les fumeurs et leurs cohabitants sont plus susceptibles de contracter une bronchite chronique.

Symptômes de la bronchite

La forme aiguë résultant d’une infection se développe généralement à la suite d’un rhume ou d’une grippe (se manifestant par un mal de gorge, de la fatigue, de la fièvre, des douleurs généralisées, une congestion nasale ou un écoulement nasal, des vomissements et de la diarrhée). Les symptômes des deux formes de bronchite sont les suivants :

  • de la toux ;
  • la production d’expectorations (flegmes) transparentes, ou de couleur blanchâtre, jaunâtre ou verdâtre ;
  • des difficultés à respirer, qui sont aggravées par un effort même léger ;
  • des maux de tête ;
  • de l’asthme ;
  • la fatigue ;
  • une légère fièvre et des frissons ;
  • une douleur à la poitrine.

Dans les cas aigus graves, il peut également y avoir un essoufflement, notamment lors d’une activité physique. La plupart des symptômes de la bronchite aiguë (douleurs thoraciques, respiration sifflante, …) durent jusqu’à deux semaines, mais chez certaines personnes, la toux peut durer jusqu’à huit semaines.

Symptômes de la bronchite chronique

En plus des symptômes typiques de la forme aiguë, on considère qu’un patient souffre de bronchite chronique s’il tousse la majeure partie de la journée pendant au moins trois mois par an sur une période de deux années (consécutives). Souvent, les fumeurs atteints de bronchite chronique toussent même presque tous les jours, ne serait-ce que pour se racler la gorge le matin.

Une inflammation prolongée peut entraîner une cicatrisation des bronches et donc une production excessive de mucus ; avec le temps, les parois des bronches s’épaississent et des lésions peuvent finir par se former dans les voies respiratoires. Les symptômes spécifiques sont les suivants :

  • une toux qui s’aggrave le matin ou lorsque le temps est humide ;
  • des infections respiratoires fréquentes (rhumes ou syndromes grippaux), aggravées par une toux productive (toux grasse).

Si vous souffrez de bronchite chronique, il y aura très probablement des périodes où les symptômes s’aggraveront encore, c’est-à-dire lorsque la forme aiguë, virale ou bactérienne se superposera.

Quand appeler le médecin ?

Les symptômes qui doivent inciter le patient à consulter votre médecin ou un médecin de garde sont les suivants :

  • une fièvre supérieure à 38°;
  • une fièvre et toux avec mucus épais ou sanglant ;
  • une maladie cardiaque ou pulmonaire chronique ;
  • une respiration sifflante ou des difficultés à respirer ;
  • des symptômes qui durent plus de 3 jours ;
  • épisodes répétés de bronchite – bronchiolite.

Dans le cas d’un enfant, s’il a moins de trois mois et qu’il a de la fièvre, il est important d’appeler le médecin le plus rapidement possible. La bronchite aiguë guérit généralement spontanément en quelques jours, mais consultez un médecin si :

  • La toux est très forte ou vous empêche de dormir. Votre médecin peut vous prescrire des médicaments contre la toux pour vous aider à passer une bonne nuit de repos ;
  • Vous avez une légère fièvre qui persiste pendant plus de trois jours ou une fièvre de plus de 38°, accompagnée d’une difficulté à respirer et de la production de mucus jaunâtre, verdâtre ou sanguinolent. Dans ce cas, vous pouvez avoir une pneumonie. Un flegme plus épais indique généralement une infection bactérienne, qui peut être traitée par des antibiotiques. Vous pouvez également souffrir d’une sinusite bactérienne ;
  • La toux dure plus de trois semaines. Chez certains patients, l’inflammation causée par une infection chronique peut conduire à l’asthme ;
  • Vous avez des problèmes pulmonaires ou cardiaques chroniques, notamment de l’asthme, de l’emphysème ou une insuffisance cardiaque congestive, et vous pensez avoir une bronchite. Ces maladies augmentent le risque de complications liées aux infections bronchiques ;
  • Vous avez des épisodes répétés de bronchite. Vous pouvez souffrir de bronchite chronique ou d’une autre maladie grave, comme l’asthme ou une dilatation des voies respiratoires qui s’obstruent avec le mucus.

Comment diagnostiquer une bronchite ?

Pour diagnostiquer une bronchite, votre médecin peut utiliser

  • auscultation avec un stéthoscope de tout asthme ou autre bruit anormal provenant des poumons ;
  • radiographie du thorax ;
  • des analyses de sang, y compris un hémogramme ;
  • la culture des expectorations (lors de cet examen, le flegme produit par la toux est analysé pour voir si des bactéries y sont présentes) ;
  • une spirométrie (test de la fonction pulmonaire), pour détecter toute autre cause des symptômes.

La spirométrie vise à détecter la présence d’asthme ou d’emphysème. Pendant l’examen, on vous demandera de souffler dans un appareil (spiromètre) qui mesure le volume d’air restant dans vos poumons après une inspiration et une expiration profondes. Le spiromètre indique également la vitesse à laquelle vous expirez l’air de vos poumons.

Cet examen n’est pas douloureux et ne prend que quelques minutes. Si vous avez des épisodes récurrents de bronchite et que votre médecin ne vous recommande pas la spirométrie, demandez-lui.

Ce que vous pouvez faire en attendant l’examen

Les conseils suivants peuvent vous aider à soulager vos symptômes.

  • Reposez-vous et essayez de dormir suffisamment la nuit ;
  • Buvez beaucoup ;
  • Évitez l’exposition à la fumée de cigarette ;
  • Maintenez la température de la maison suffisamment chaude et humidifiez l’air.

Risques et dangers

Un seul épisode ne devrait normalement pas susciter d’inquiétude, mais chez certains patients, il peut entraîner une pneumonie. Les personnes âgées, les nourrissons, les fumeurs et les personnes souffrant de maladies respiratoires chroniques ou de problèmes cardiaques sont les plus exposés. Il est important de ne pas sous-estimer les épisodes récurrents de bronchite.

Veuillez noter que si vous souffrez de bronchite chronique et continuez à fumer, votre risque de développer un cancer du poumon est encore plus élevé que pour les autres fumeurs.

Traitement de la bronchite

L’objectif du traitement de la bronchite est de soulager les symptômes et de faciliter la respiration. Parfois, cela suffit pour se remettre d’une bronchite aiguë :

  • repos ;
  • boire beaucoup ;
  • respirez un air humide, pas trop froid ;
  • prendre un médicament antitussif en vente libre, accompagné de Tachipirine ou d’Aspirine (pour les adultes uniquement).

Médicaments

Dans certaines circonstances, votre médecin peut vous prescrire des médicaments.

Antibiotiques

La bronchite est généralement le résultat d’une infection virale, les antibiotiques ne sont donc d’aucune utilité. Cependant, votre médecin peut vous prescrire un antibiotique s’il soupçonne que vous souffrez d’une infection bactérienne. Si vous souffrez d’une maladie pulmonaire chronique ou si vous fumez, votre médecin peut également vous prescrire des antibiotiques pour réduire le risque d’une infection secondaire grave.

Médicaments contre la toux

Il est préférable de ne pas arrêter de tousser si la toux produit beaucoup de mucosités, car la toux aide à éliminer les irritants dans les poumons et les voies respiratoires. Si la toux vous empêche de dormir, utilisez un médicament en vente libre à une dose suffisante pour dormir, mais pas pour supprimer complètement la toux. Si la toux vous empêche sérieusement de dormir, votre médecin peut vous prescrire un antitussif.

Autres médicaments

Si vous souffrez d’asthme ou d’une maladie pulmonaire obstructive chronique, votre médecin peut vous recommander des aérosols et d’autres médicaments pour réduire l’inflammation et ouvrir les zones bloquées de vos poumons.

Prévention

Si vous souffrez de crises de bronchite fréquentes et récurrentes, votre environnement peut en être responsable. Les endroits froids et humides, surtout lorsqu’ils sont associés à un air pollué ou à la fumée de cigarette, peuvent vous rendre plus vulnérable aux formes aiguës. Lorsque le problème est grave, vous pouvez envisager de changer le lieu où vous vivez et travaillez, ainsi que votre mode de vie et votre façon de travailler.

La bronchite chronique augmente le risque d’infections pulmonaires, c’est pourquoi la vaccination annuelle contre la grippe est essentielle. Il est également conseillé de se faire vacciner contre le pneumocoque tous les 5 à 6 ans pour se protéger contre la pneumonie.

Les conseils suivants peuvent vous aider à réduire le risque de bronchite et à protéger vos poumons en général :

  1. Ne fumez pas et ne vous exposez pas à la fumée. Le tabagisme augmente le risque de contracter une bronchite chronique et un emphysème pulmonaire.
  2. Essayez d’éviter les personnes qui ont un rhume ou une grippe. Moins vous êtes exposé aux virus qui causent la bronchite, moins vous risquez de tomber malade. Pendant la saison de la grippe, évitez les lieux bondés.
  3. Faites-vous vacciner contre la grippe chaque année. De nombreux cas de bronchite aiguë sont causés par le virus de la grippe. Si vous vous faites vacciner contre la grippe chaque année, vous serez mieux protégé contre cette maladie et courrez donc moins de risques de contracter une bronchite.
  4. Demandez à votre médecin de vous parler du vaccin contre la pneumonie. Si vous avez plus de 60 ans ou si vous présentez des facteurs de risque tels que le diabète, les maladies cardiaques et l’emphysème, envisagez le vaccin contre la pneumonie. Les effets secondaires du vaccin sont généralement mineurs et peuvent consister en une légère douleur ou un gonflement au point d’injection. Si vous avez été vacciné contre la pneumonie il y a plus de cinq ans, votre médecin peut vous recommander une injection de rappel.
  5. Lavez ou désinfectez vos mains fréquemment. Pour réduire le risque de contracter une infection virale, lavez-vous les mains fréquemment et prenez l’habitude d’utiliser des désinfectants. Ne touchez pas non plus l’intérieur de votre nez et ne vous frottez pas les yeux.
  6. Si possible, portez un masque. Si vous devez passer beaucoup de temps en présence de personnes qui toussent et éternuent, il est bon de porter un masque qui couvre votre bouche et votre nez pour réduire le risque d’infection.

Sources bibliographiques


🗒  Bronchite : causes et symptômes | Ameli
https://www.ameli.fr/assure/sante/themes/bronchite/definition-symptomes-evolution
🗒  Evaluation of efficacy and tolerability of a fixed combination… | NIH
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/17966760/
🗒  Traitement de la toux et de l’expectoration dans les bronchites | Haute Autorité de Santé
https://www.has-sante.fr/upload/docs/application/pdf/traitement_de_la_toux_et_lexpectoration_dans_les_bronchites.pdf
🗒  Diagnosis and treatment of acute bronchitis | NIH
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21121518/