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Grippe : symptômes, traitements et dangers

La grippe est une infection contagieuse du nez, de la gorge et des poumons causée par les virus de l’influenza (virus à ARN). Les symptômes de l’infection, qui se manifestent soudainement et sont plus graves que ceux d’un rhume, peuvent être les suivants :

  • douleurs musculaires ;
  • des frissons ;
  • la toux ;
  • la fièvre ;
  • maux de tête ;
  • mal de gorge.

En France, des millions de personnes contractent la grippe chaque année. Si la plupart d’entre elles se rétablissent au bout d’une semaine ou deux, un faible pourcentage doit être hospitalisé et, malheureusement, certains patients à risque présentent également des complications fatales.

La stratégie de prévention la plus efficace est le vaccin, mais le lavage fréquent des mains est également très utile pour réduire la propagation de la grippe saisonnière.

Symptômes de la grippe

La durée d’incubation typique de la grippe est de 1 à 4 jours (en moyenne 2 jours). Concernant la grippe A, le virus pourrait être isolé chez certains patients dès 8 jours avant l’apparition des symptômes et jusqu’à 21 jours plus tard. La grippe débute généralement de façon brutale, avec une fièvre comprise entre 38 et 42 °C, les enfants présentant généralement des valeurs plus élevées. Les autres symptômes courants sont les suivants

  • visage rouge ;
  • douleurs musculaires ;
  • des frissons ;
  • maux de tête ;
  • nausées ;
  • et le manque d’énergie.

Certains patients présentent également des vertiges et, surtout chez les enfants, des diarrhées. Une forte fièvre dure généralement un jour ou deux, mais il n’est pas rare de constater une altération de la température corporelle pendant 5 à 7 jours.

Deux à quatre jours après le début de la maladie, tous les symptômes commencent à s’atténuer et les symptômes respiratoires prennent le dessus. Le virus de la grippe peut s’attaquer à n’importe quelle partie des voies respiratoires, se manifestant par :

  • un rhume ;
  • une laryngite ;
  • un mal de gorge ;
  • une bronchiolite (surtout chez les jeunes enfants) ;
  • des infections de l’oreille ;
  • ou une pneumonie.

Le symptôme respiratoire le plus courant de la grippe est généralement une toux sèche et inconfortable. La plupart des personnes souffrent également d’un mal de gorge et de maux de tête, mais les écoulements nasaux (nez bouché ou qui coule) et les éternuements sont également fréquents.

Ces symptômes, hormis la toux, disparaissent généralement en 4 à 7 jours. La fièvre peut parfois réapparaître, tandis que la toux et la fatigue persistent généralement pendant au moins une semaine après la disparition des autres symptômes.

Le rhume et la grippe sont souvent confondus l’un avec l’autre car ils partagent certains symptômes et surviennent généralement à la même période. Cependant, les deux maladies sont très différentes : la plupart des gens ont ou peuvent avoir un rhume plusieurs fois par an, alors que la grippe ne survient qu’une fois tous les plusieurs années.

La grippe intestinale

Le terme “grippe intestinale” est couramment utilisé pour décrire une maladie virale dont les principaux symptômes sont les vomissements et la diarrhée ; toutefois, ce n’est pas correct, car les symptômes gastriques ne sont pas causés par le virus. Les infections grippales sont principalement des infections respiratoires. Pour résumer, les symptômes de la grippe peuvent être

  • de la fièvre, même très élevée ;
  • des maux de tête ;
  • la fatigue ;
  • une toux sèche ;
  • un mal de gorge ;
  • le nez bouché et congestionné ;
  • des douleurs et raideurs musculaires ;
  • un écoulement nasal ;
  • une respiration courte et/ou sifflante ;
  • une toux stupide ;
  • des frissons ;
  • la fatigue ;
  • un malaise ;
  • une transpiration excessive ;
  • une perte d’appétit ;
  • des vomissements ;
  • des vertiges ;
  • l’aggravation des maladies chroniques, telles que l’ asthme ou une insuffisance cardiaque.

Durée et transmission de la grippe

Chez la plupart des personnes en bonne santé, la grippe disparaît en 7 à 10 jours.

La façon la plus courante d’attraper la grippe est de respirer des gouttelettes provenant de la toux ou des éternuements de personnes infectées. Plus rarement, elle se transmet indirectement en touchant une surface, comme la poignée d’un robinet ou un téléphone portable, qui contient le virus, lequel peut facilement et involontairement être amené par la main au contact d’une muqueuse (bouche, nez, yeux).

Les personnes infectées par la grippe sont le plus contagieuses au cours des 3 ou 4 premiers jours suivant l’apparition des symptômes, mais elles peuvent en fait infecter d’autres personnes dès le premier jour avant l’apparition des symptômes et jusqu’à 5 à 7 jours après la résolution de la maladie. Les enfants et les patients dont le système immunitaire est affaibli peuvent rester infectieux encore plus longtemps.

Il est donc important de rappeler que l’on peut être infectieux avant même de présenter des symptômes, ce qui explique la facilité de propagation en période d’épidémie. Comme la grippe se propage dans l’air et est très contagieuse, elle frappe souvent dans les communautés (écoles, hôpitaux, etc.). Cela crée des absences groupées à l’école et au travail.

Les dangers

Toute personne, quel que soit son âge, peut présenter des complications graves de la grippe, mais les catégories les plus à risque sont les suivantes :

  • les patients âgés de plus de 50 ans ;
  • les enfants âgés de 6 mois à 2 ans ;
  • les femmes enceintes de plus de 3 mois pendant la saison de la grippe ;
  • toute personne vivant dans un établissement de soins de longue durée ;
  • toute personne souffrant d’une maladie chronique du cœur, des poumons ou des reins ou d’affections telles que le diabète ou un système immunitaire affaibli.

Les complications possibles, notamment pour les personnes à haut risque, sont les suivantes :

  • une pneumonie ;
  • une encéphalite (infection du cerveau) ;
  • une bronchite ;
  • une sinusite ;
  • des infections de l’oreille.

Diagnostic de la grippe

diagnostic grippe

L’évaluation d’une personne présentant des symptômes de grippe doit comprendre un examen physique complet et, en cas de suspicion de pneumonie, une radiographie pulmonaire. Des tests sanguins supplémentaires sont parfois nécessaires et peuvent inclure une numération globulaire, une hémoculture et une analyse de la salive.

La méthode la plus courante pour diagnostiquer la grippe est un test de détection de l’antigène, réalisé par écouvillonnage du nez et de la gorge, puis envoi de l’échantillon au laboratoire. Les résultats de ces tests sont disponibles rapidement et peuvent aider à décider si un traitement spécifique est nécessaire. Cependant, lorsque la grippe est répandue dans la communauté, le diagnostic peut souvent être posé simplement en identifiant les symptômes, sans autre test.

Traitement

Si vous avez contracté la grippe sous une forme légère et que vous n’appartenez pas aux catégories à haut risque, le principal conseil est le suivant :

  • Reposez-vous ;
  • Prenez des médicaments qui soulagent les symptômes et vous aident à vous reposer ;
  • Buvez beaucoup de liquides ;
  • Évitez l’aspirine avant l’âge de 16 ans ;
  • Évitez l’alcool et le tabac ;
  • Évitez les antibiotiques (à n’utiliser qu’en cas de besoin pour une autre maladie).

Si la grippe est diagnostiquée dans les 48 heures suivant l’apparition des symptômes, surtout si vous présentez un risque élevé de complications, les médicaments antiviraux peuvent contribuer à raccourcir la durée des symptômes d’environ un jour.

Les principales agences sanitaires européennes, recommandent l’utilisation de l’oseltamivir (Tamiflu) ou du zanamivir (Relenza), qui sont actifs contre la grippe A et B, pour les patients qui doivent être traités. Ces médicaments s’attaquent à différents virus. Chacun de ces médicaments a des voies d’administration et des effets secondaires différents, mais il convient de noter que ces dernières années, de sérieux doutes sont apparus quant à l’efficacité réelle de ces médicaments.

Le traitement n’est généralement pas nécessaire pour les enfants mais, si la maladie est diagnostiquée à un stade précoce et que le patient risque de développer des complications, il peut tout de même être entrepris. L’oseltamivir (Tamiflu) est le meilleur choix pour les enfants de 12 ans et plus. Le zanamivir (Relenza) n’est pas approuvé par la FDA américaine pour les enfants de moins de 7 ans.

Le traitement n’est efficace que s’il est entrepris à un stade précoce et seulement si la maladie est vraiment la grippe, il n’aura aucun avantage pour traiter les rhumes ou autres syndromes viraux.

Nutrition

La meilleure chose à faire lorsque vous avez de la fièvre ou un rhume est de prendre des liquides en permanence. Si vous n’avez pas faim, ne vous inquiétez pas de manger de toute façon, en buvant suffisamment d’eau vous pouvez éviter de manger jusqu’à ce que vous en ayez envie.

Alors n’oubliez pas :

  • Buvez plus que d’habitude ;
  • Buvez de l’eau ou des boissons pour sportifs, qui sont riches en minéraux ;
  • Ne buvez pas de boissons contenant de la caféine, comme le thé, le café ou le cola, car elles augmentent le risque de déshydratation ;
  • Ne buvez pas d’alcool, car il vous déshydrate et interfère avec les antipyrétiques prescrits par votre médecin ;
  • Si vous avez envie de manger un peu, faites-le tranquillement, mais ne vous gavez pas.

Vaccin contre la grippe

se laver les mainsLe vaccin est la forme de prévention la plus sûre à mettre en œuvre, surtout pour les personnes à risque. Aucune étude d’exclusion de cas n’a été identifiée. Cependant, la fermeture d’une école ou d’une classe peut s’avérer efficace pour contrôler les épidémies de grippe saisonnière, selon le moment où la mesure est prise et l’évaluation de son efficacité.

Il est également recommandé de :

  • Évitez les contacts étroits avec les personnes malades ;
  • Si possible, évitez tout contact avec d’autres personnes si elles sont infectées ;
  • Couvrez-vous le nez et la bouche lorsque vous toussez ou éternuez afin de réduire le risque d’infection pour votre entourage ;
  • Se laver fréquemment les mains aide à se protéger contre les virus, notamment la grippe.

Dans de nombreux cas, les germes se propagent parce que vous touchez un objet contaminé, puis vos yeux, votre nez ou votre bouche. Nettoyez et désinfectez les surfaces avec lesquelles vous êtes souvent en contact à la maison, au travail et à l’école, surtout si quelqu’un est malade.

Le temps froid provoque-t-il des grippes et des rhumes ?

Cette question a probablement été posée lorsque, pour la première fois, la grippe a rendu quelqu’un malade. Après tout, on dit qu’il y a une saison des rhumes et des grippes, on peut donc dire qu’il y a une relation certaine avec le froid, non ? Et bien non, pas toujours. Combien de fois votre mère ou votre grand-mère vous ont-elles dit de ne pas sortir parce que vous risquiez d’attraper un rhume ou une grippe… ce n’est pas vraiment vrai.

Un environnement plus favorable

La vérité est que ces deux infections sont causées par des virus et que les gens tombent plus souvent malades en hiver simplement parce qu’ils sont plus exposés aux agressions extérieures qu’aux autres saisons. Lorsqu’il fait froid dehors, les gens restent à l’intérieur, où les micro-organismes pathogènes se trouvent et se propagent plus facilement.

Même à l’école, les enfants sont proches les uns des autres toute la journée, et avec autant de personnes à l’intérieur, le risque d’infection est beaucoup plus élevé lorsqu’il fait froid dehors que lorsqu’il fait chaud et qu’il y a la possibilité de passer plus de temps à l’extérieur.

Les virus se propagent également plus facilement dans un air sec : lorsqu’il fait froid dehors, l’air est plus sec à l’extérieur comme à l’intérieur (où il y a du chauffage) et cette condition peut favoriser le passage des bactéries et des virus d’un patient à l’autre. Enfin, le froid peut affaiblir le système immunitaire, rendant le corps plus sensible aux infections externes, par exemple en augmentant la vasoconstriction dans le nez (afin de retenir la chaleur) et en réduisant ainsi l’activité des globules blancs.

Ce n’est donc pas la saison froide en soi qui provoque les rhumes, elle les rend simplement plus susceptibles d’être transmis.

Se laver les mains et éviter les contacts

Dans les régions tropicales, la saison des rhumes et de la grippe correspond généralement à la saison des pluies mais, là encore, les maladies ne sont pas causées par la pluie elle-même ; elles sont simplement plus fréquentes parce que les gens vivent en contact plus étroit qu’en saison sèche.

L’important est que, pendant la saison du rhume et de la grippe, vous devez vous protéger contre ces attaques lorsque vous êtes en présence d’autres personnes ; les virus se transmettent par contact avec d’autres personnes, il est donc bon, par exemple, de veiller à se laver souvent les mains.

Les changements de température, en revanche, favorisent la pénétration du virus ; un changement important des températures ambiantes peut interférer avec le renouvellement du mucus naturellement présent dans les voies respiratoires.

Sources bibliographiques


🗒  La Grippe | Pasteur Lille
https://pasteur-lille.fr/centre-de-recherche/thematiques-de-recherche/maladies-infectieuses-et-inflammatoires/grippe/
🗒  Reconnaître la grippe | Ameli.fr
https://www.ameli.fr/assure/sante/themes/grippe/reconnaitre-grippe
🗒  La grippe saisonnière | Santé Publique France
https://www.santepubliquefrance.fr/maladies-et-traumatismes/maladies-et-infections-respiratoires/grippe