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Hypertension : symptômes, diagnostic et traitement

La pression artérielle est une mesure de la force avec laquelle le sang circule dans le corps ; elle est l’une des principales causes des maladies cardiovasculaires, qui sont à leur tour la première cause de décès dans le monde occidental. L’hypertension artérielle (pression artérielle élevée) ou HTA est définie comme une situation dans laquelle au moins une des conditions suivantes se produit :

  • Pression systolique (maximale) >= 140 mmHg ;
  • Pression diastolique (minimale) >= 90 mmHg ;
  • Vous prenez des médicaments pour l’HTA.

La pression maximale est mesurée lorsque le cœur se contracte (bat), tandis que la pression minimale est mesurée entre les battements, lorsque le cœur est détendu. Plusieurs études, dont l’étude MRFIT, ont clairement montré que plus la pression est basse, plus le risque de mortalité est faible. Le risque de développer une maladie cardiovasculaire semble doubler

  • pour chaque 20 mmHg de plus pour la pression maximale ;
  • et pour chaque augmentation de 10 mmHg de la pression minimale ;
  • à partir de 115/75 mmHg. En d’autres termes, avoir une pression maximale de 135 mmHG est deux fois plus risqué qu’avoir une pression artérielle de 115 mmHG pour le même individu âgé de 40 à 70 ans.

La valeur de la mesure de la pression artérielle à domicile est souvent inférieure à celle de la mesure effectuée en ambulatoire, de même que la mesure sur 24 heures est généralement plus précise et moins influencée par l’anxiété du moment. Il convient toutefois de noter que cette variation, si elle est élevée, est considérée comme prédictive de la possibilité de développer une hypertension durable.

Il faut également garder à l’esprit que la pression artérielle a tendance à être plus élevée aux premières heures du matin et après une promenade, car les épisodes d’accidents vasculaires cérébraux et de crises cardiaques sont plus fréquents aux premières heures de la journée.

Pendant la nuit, au contraire, la pression a tendance à baisser de 10 à 20 %. Lorsque cela ne se produit pas, cela est considéré comme un facteur de risque supplémentaire.

Comment prévenir l’hypertension artérielle ?

La pression artérielle a tendance à augmenter physiologiquement avec l’âge, mais en adoptant un mode de vie sain, de nombreuses personnes parviennent à retarder ou à empêcher son augmentation. Les personnes souffrant d’hypertension (HTA) peuvent prendre des mesures pour contrôler ce trouble (voir notre guide sur les tensiomètres) et réduire le risque de problèmes de santé connexes.

Les mesures de prévention incluent comprennent :

  • suivre un mode de vie sain ;
  • en contrôlant régulièrement les valeurs de la pression artérielle ;
  • en suivant le traitement prescrit par votre médecin.

Questions autour de la pression artérielle

Quelle est la tension artérielle normale ?

Quel que soit l’âge, la pression artérielle idéale est inférieure à 120/80.

Quelle pression artérielle est la plus dangereuse ?

De nombreuses publications scientifiques affirment qu’une pression artérielle systolique (maximale) élevée est généralement plus dangereuse qu’une pression artérielle diastolique (minimale) élevée, car elle est davantage liée au risque de développer des événements cardiovasculaires.

Il s’agit évidemment de considérations générales, qui doivent ensuite être adaptées au cas par cas en fonction des antécédents de chaque patient (pression artérielle, antécédents médicaux, âge, etc.).

Quels sont les symptômes de l’hypertension artérielle ?

L’hypertension est souvent appelée le “tueur silencieux” car elle ne provoque généralement aucun symptôme ; de nombreux patients ne se rendent pas compte qu’ils ont une pression artérielle élevée, d’où l’importance de la mesurer régulièrement.

Quelles sont les causes de l’hypertension artérielle ?

Chez 90-95% des patients adultes, aucune cause ne peut être identifiée et on parle alors d’hypertension essentielle. Elle tend à se développer progressivement sur plusieurs années, plus probablement en présence de facteurs de risque cardiovasculaires traditionnels (tabagisme, surpoids, sédentarité, abus de sel, …).

Comment faire baisser la pression sanguine ?

Outre la prise de médicaments, il est possible de réduire la pression artérielle par le mode de vie, par exemple en perdant du poids si nécessaire, en réduisant la consommation de sel et en faisant régulièrement de l’exercice.

Que faire immédiatement en cas d’hypertension artérielle ?

Si votre tension artérielle est de 180/120 ou plus, attendez environ cinq minutes et réessayez. Si la deuxième prise est tout aussi élevée et qu’il n’y a pas d’autres symptômes associés, contactez immédiatement un médecin de garde ou votre médecin traitant pour un ajustement de votre médicament ou une première prescription.

Si vous ressentez d’autres symptômes (douleurs thoraciques, essoufflement, douleurs dorsales, …), contactez immédiatement un service d’urgence (appelez un numéro d’urgence : 15 pour le SAMU ou 18 pour les pompiers et ne conduisez pas).

Pression artérielle : comprendre les valeurs

Lorsque vous faites mesurer votre tension artérielle, vous obtenez deux chiffres correspondant respectivement à la pression systolique (maximale) et diastolique (minimale), mesurées respectivement au moment du battement du cœur, c’est-à-dire lorsque le cœur pompe le sang, et lorsque le cœur est au repos entre deux battements successifs.

Le chiffre le plus élevé correspond à la pression systolique. Ainsi, si vous trouvez 120/80 mmHg écrit sur l’appareil, le chiffre 120 correspond à la pression systolique. L’abréviation mmHg signifie “millimètre de mercure” et constitue l’unité de mesure de la pression artérielle.

Le tableau suivant indique les valeurs normales de la pression artérielle pour les adultes et précise également quelles valeurs présentent un risque plus élevé de problèmes de santé. La pression artérielle n’est pas toujours constante, même chez les personnes en bonne santé. Si les valeurs ont tendance à être presque toujours supérieures à la normale, vous êtes à risque.

Valeurs de la pression artérielle chez l’adulte (en mmHg, ou millimètres de mercure)

  • Normal : inférieur à 120 pour le maximum et inférieur à 80 pour le minimum ;
  • Pré-hypertension : entre 120 et 139 le maximum ou entre 80 et 89 le minimum ;
  • Hypertension de grade 1 : entre 140 et 159 le maximum ou entre 90 et 99 le minimum ;
  • Hypertension de grade 2 : plus de 160 le maximum ou plus de 100 le minimum ;

Les fourchettes indiquées dans le tableau sont valables pour la plupart des adultes (âgés de plus de 18 ans) qui ne souffrent pas de maladies chroniques graves.

Les niveaux supérieurs à 120/80 mmHg augmentent le risque, et le risque est d’autant plus grand que les valeurs sont élevées. Le terme “préhypertension” signifie que vous êtes susceptible de souffrir d’hypertension si vous ne prenez pas de mesures pour la prévenir.

Si vous êtes traité pour une HTA et que plusieurs mesures ultérieures se situent dans la fourchette normale, votre tension artérielle est peut-être sous contrôle, mais vous n’êtes pas guéri. Vous devez consulter votre médecin et poursuivre le traitement pour maintenir votre tension artérielle sous contrôle.

Les mesures de la pression diastolique et systolique peuvent ne pas entrer dans la même catégorie. Dans ce cas, la catégorie qui s’applique est la plus sévère. Par exemple, si votre pression systolique est de 160 et votre pression diastolique de 80, vous souffrez d’hypertension du second degré. Si votre pression systolique est de 120 et votre pression diastolique de 95, vous souffrez d’hypertension du premier degré.

Si vous souffrez de diabète ou d’une maladie rénale chronique, vous avez une hypertension à partir de 130/80 mmHg. Les valeurs sont différentes pour les enfants et les adolescents.

Causes d’une hypertension

L’hypertension artérielle peut se présenter sous deux formes différentes.

  • Hypertension primaire (ou essentielle): Dans 90 à 95 % des cas d’hypertension chez les adultes, aucune cause ne peut être identifiée. Ce type d’hypertension, appelé hypertension essentielle ou hypertension primaire, tend à se développer progressivement sur plusieurs années.
  • Hypertension secondaire : tous les autres cas d’hypertension sont causés par une maladie sous-jacente. Ce type d’hypertension, appelé hypertension secondaire, a tendance à apparaître soudainement et provoque une augmentation plus importante de la pression artérielle que l’hypertension primaire. Plusieurs maladies et médicaments peuvent causer ou déclencher une hypertension secondaire, dont par exemple :
    • des problèmes rénaux ;
    • les troubles de la thyroïde ;
    • les tumeurs des glandes surrénales ;
    • certaines malformations cardiaques congénitales ;
    • certains médicaments, notamment la pilule contraceptive, les décongestionnants nasaux (médicaments utilisés contre le rhume), les analgésiques en vente libre ;
    • les narcotiques, comme la cocaïne et les amphétamines ;
    • l’abus d’alcool.

À la lumière de l’utilisation répandue (et parfois abusive) des anti-inflammatoires, nous pensons qu’il est important d’apporter quelques précisions supplémentaires. Il est bien connu que les AINS courants (analgésiques d’usage courant, également vendus sans ordonnance) peuvent manifester comme effet secondaire une augmentation de la pression artérielle et, même si l’ampleur de l’impact est minime, peuvent néanmoins constituer un facteur de risque pour les patients souffrant d’autres troubles cardiovasculaires.

Une étude récente a comparé trois molécules différentes et semble montrer que chez certains patients, il est souhaitable que le choix du médicament à utiliser comprenne également une évaluation cardiovasculaire.

Facteurs de risque

Les facteurs de risque de l’hypertension sont variés et, dans certains cas, ne peuvent être évités. Il s’agit notamment de :

  • Âge. Le risque d’hypertension augmente avec l’âge. À l’âge adulte, l’hypertension artérielle est plus fréquente chez les hommes, tandis que les femmes sont plus susceptibles d’être malades après la ménopause ;
  • L’hypertension est particulièrement fréquente chez les Afro-Américains, qui tombent souvent malades plus tôt que les Caucasiens et qui présentent également un risque plus élevé de crise cardiaque ;
  • Des antécédents familiaux. L’hypertension artérielle a tendance à être héréditaire ;
  • D’autres facteurs de risque d’hypertension artérielle peuvent toutefois être contrôlés ;
  • Surpoids ou obésité. Plus vous êtes lourd, plus il faut de sang pour fournir de l’oxygène et des nutriments aux tissus de l’organisme. Lorsque le volume de sang circulant dans les vaisseaux sanguins augmente, la pression sur les parois des artères augmente également ;
  • Un mode de vie sédentaire. Les personnes qui mènent un mode de vie sédentaire ont tendance à avoir un rythme cardiaque plus élevé. Plus la fréquence cardiaque est élevée, plus le cœur doit travailler dur à chaque battement et plus la force exercée sur les parois des artères est importante. Un mode de vie sédentaire augmente également le risque de surpoids ;
  • Fumer. Non seulement le tabac augmente temporairement la pression sanguine, mais les substances chimiques qu’il contient peuvent endommager les parois des artères, qui se rétrécissent alors, entraînant une augmentation de la pression ;
  • Un excès de sel à table (sodium) dans l’alimentation. Un excès de sodium dans l’alimentation peut provoquer une rétention d’eau, ce qui peut augmenter la pression sanguine ;
  • Carence en potassium dans l’alimentation. Le potassium aide à contrebalancer la quantité de sodium dans vos cellules. Si vous ne consommez pas ou ne conservez pas suffisamment de potassium, vous risquez d’accumuler trop de sodium dans votre sang ;
  • Carence en vitamine D dans l’alimentation. On ne sait pas avec certitude si une quantité insuffisante de vitamine D dans l’alimentation peut causer directement l’hypertension. Cependant, les chercheurs supposent que la vitamine D pourrait affecter une enzyme produite par les reins qui affecte la pression sanguine. Des recherches supplémentaires seront nécessaires pour mieux comprendre le rôle de la vitamine D dans la régulation de la pression artérielle ;
  • L’abus d’alcool. Avec le temps, l’abus d’alcool peut endommager le cœur. Boire plus de deux ou trois verres par jour peut augmenter temporairement la pression artérielle, car cela peut amener le corps à libérer des hormones qui augmentent le flux sanguin et accélèrent le rythme cardiaque ;
  • Le stress. Un niveau de stress excessif peut provoquer une augmentation temporaire mais spectaculaire de la pression sanguine. Si vous essayez de vous détendre en mangeant plus, en fumant ou en buvant de l’alcool, vous ne ferez qu’accroître vos problèmes de tension artérielle ;
  • Certaines maladies chroniques. Certaines maladies chroniques peuvent également augmenter le risque d’hypertension, notamment l’hypercholestérolémie, le diabète, les maladies rénales et l’apnée du sommeil ;
  • Dans certains cas, la grossesse peut également contribuer à l’augmentation de la pression artérielle.

Cependant, les enfants peuvent également être à risque : chez certains enfants, l’hypertension est due à des problèmes rénaux ou cardiaques. Cependant, de plus en plus d’enfants souffrent d’hypertension artérielle en raison d’un mode de vie incorrect, d’une alimentation déséquilibrée ou d’un manque d’exercice.

Symptômes de l’hypertension

Le signe clé est évidemment l’hypertension artérielle (HTA), mais évaluée comme la moyenne d’au moins deux mesures consécutives prises à au moins deux occasions différentes. Il n’y a généralement aucun symptôme ; les maux de tête sont relativement rares et généralement limités aux cas les plus graves (crise hypertensive). Lorsqu’il survient, il est plus fréquent le matin et localisé dans la nuque.

Occasionnellement, d’autres symptômes peuvent apparaître, tels que :

  • la fatigabilité ;
  • l’impuissance ;
  • la nausée ;
  • des palpitations ;
  • une vision floue ;
  • des épisodes d’épistaxis (saignements de nez).

Cependant, des données récentes montrent que l’hypertension ne provoque pas de maux de tête ou de saignements de nez, sauf en cas de crise hypertensive, une urgence médicale diagnostiquée lorsque la pression artérielle est de 180/120 mm Hg ou plus.

Enfin, les personnes souffrant d’hypertension sont plus sujettes au développement de certaines affections, mais celles-ci ne doivent pas être considérées comme un effet direct de l’augmentation de la pression :

  • rupture des capillaires de l’œil ;
  • rougeur du visage ;
  • des vertiges.

Crise hypertensive

Une crise hypertensive, c’est-à-dire l’état dans lequel la pression dépasse 180/120 mm Hg, peut s’accompagner des symptômes suivants :

  • maux de tête sévères ;
  • de l’essoufflement ;
  • le nez qui saigne ;
  • un sentiment croissant d’anxiété.

Quand appeler un médecin ?

À moins que vous ne présentiez des symptômes d’hypertension excessive, il n’est généralement pas nécessaire d’aller chez le médecin spécifiquement pour faire contrôler votre tension artérielle, mais celle-ci sera mesurée lors d’une visite de routine.

Une mesure de la pression artérielle au moins tous les deux ans est généralement recommandée pour les personnes de plus de 18-20 ans. Des mesures plus fréquentes sont préférables si vous souffrez d’hypertension, de préhypertension ou d’autres facteurs de risque de maladie cardiovasculaire.

En l’absence de problèmes de santé, il est recommandé d’effectuer au moins une mesure par an après l’âge de 40 ans. Vous pouvez également vous rendre dans n’importe quelle pharmacie pour une mesure de contrôle.

Appelez votre médecin si :

  • Votre tension artérielle est supérieure à 140/90 (même pour une seule des deux valeurs).

Allez à l’hôpital si :

  • Votre tension artérielle est supérieure à 180/120 mmHg (même si une seule de ces valeurs est présente, car il s’agit d’une crise hypertensive) ;
  • Des symptômes tels que des maux de tête lancinants, des nausées ou des vomissements et une vision floue apparaissent et on pense qu’ils sont dus à l’hypertension artérielle ;
  • Pendant la grossesse, la pression artérielle dépasse 140/90 mmHg (même une seule des deux valeurs).

Une étude récente menée sur des patients qui se sont présentés aux urgences lors d’une crise d’hypertension semble montrer que cette affection ne met pas la vie en danger et que, dans de nombreux cas, le repos suffit à faire baisser les valeurs.

A cet égard, il est utile de rappeler qu’il est recommandé d’attendre cinq minutes pour des valeurs supérieures à 180/120 mmHg, puis de procéder à une nouvelle mesure si elles sont encore élevées :

  • en l’absence de symptômes associés (douleurs thoraciques, essoufflement, douleurs dorsales, engourdissement/tremblements, troubles de la vision ou difficultés à parler), contactez votre médecin ;
  • sinon, contactez le 112.

En cas de doute, il est recommandé de toujours demander un avis médical compétent pour une évaluation, car le pronostic peut être différent en cas de facteurs de risque cardiovasculaires.

Diagnostic d’une hypertension artérielle

La pression est mesurée à l’aide d’un coussin gonflable et d’un instrument de mesure gradué. Les valeurs résultantes sont exprimées en millimètres de mercure (mmHg) et sont composées de deux chiffres. La première, c’est-à-dire la plus élevée, est la mesure de la pression sanguine pendant le battement du cœur (pression systolique) ; la seconde, la plus basse, est la mesure de la pression sanguine entre les battements du cœur (pression diastolique).

tensiometre poignet broadcareLes dernières directives pour la mesure de la pression artérielle, divisent les valeurs de pression artérielle en quatre catégories :

  • Pression normale : la pression artérielle peut être définie comme normale si elle est inférieure à 120/80 mmHg. Cependant, certains médecins recommandent qu’un maximum de 115/75 mmHg soit acceptable. Si la pression dépasse ce seuil, le risque de maladie cardiovasculaire commence à augmenter.
  • Pré-hypertension : la préhypertension est définie comme une pression systolique comprise entre 120 et 139 mmHg, ou une pression diastolique comprise entre 80 et 89 mmHg. La préhypertension a tendance à s’aggraver avec le temps. Dans les quatre ans suivant le diagnostic de préhypertension, environ un tiers des adultes âgés de 35 à 64 ans et environ la moitié des adultes de plus de 65 ans commencent à souffrir d’hypertension.
  • Hypertension de grade 1 : on parle d’hypertension de grade 1 lorsque la pression systolique varie entre 140 et 159 mmHg ou lorsque la pression diastolique varie entre 90 et 99 mmHg.
  • Hypertension de grade 2 : l’état d’hypertension le plus grave, le grade 2, se produit lorsque la pression systolique dépasse 160 mmHg ou la pression diastolique dépasse 100 mmHg.

Lorsque vous lisez les résultats d’une mesure de la pression artérielle, les deux chiffres sont importants, mais une fois que vous avez dépassé la cinquantaine, votre pression artérielle maximale est plus significative qu’auparavant. L’hypertension systolique isolée, situation dans laquelle la pression minimale est normale mais la pression maximale est trop élevée, est le type d’hypertension le plus courant chez les personnes de plus de 50 ans.

Avant d’arriver à un diagnostic d’hypertension, votre médecin mesurera probablement votre tension artérielle deux ou trois fois, au cours de deux ou plusieurs visites. Normalement, votre tension artérielle varie au cours de la journée et les changements sont souvent liés au fait d’être en présence d’un médecin (hypertension isolée).

Votre médecin peut vous demander de prendre votre tension artérielle à la maison ou pendant la journée, afin de lui fournir des informations supplémentaires. La mesure de la pression artérielle à domicile peut également être utile pour diagnostiquer l’hypertension dite masquée, une condition dans laquelle votre pression artérielle chute lorsque vous entrez dans le cabinet du médecin.

Si vous souffrez d’une quelconque forme d’HTA, votre médecin peut vous recommander d’autres examens de routine, comme une analyse d’urine, une analyse de sang et un électrocardiogramme (ECG), un examen qui mesure l’activité électrique du cœur. Des tests plus poussés ne sont généralement pas nécessaires, du moins dans les premiers stades.

Quels sont les risques d’une hypertension ?

Le pronostic est bon si elle est traitée, car la baisse de la pression artérielle réduit le risque d’événements cardiovasculaires ; si elle n’est pas traitée, elle augmente considérablement le risque de complications cardiovasculaires, au point d’être appelée le tueur silencieux.

La pression excessive exercée sur les parois des artères par l’hypertension peut endommager non seulement les vaisseaux sanguins mais aussi divers organes. Plus la pression est élevée et plus le temps qui s’écoule avant le diagnostic et le traitement est long, plus les dommages sont graves. L’hypertension artérielle, si elle n’est pas traitée, peut entraîner :

  • Dommages artériels. Les artères peuvent se durcir et s’épaissir (athérosclérose), entraînant une crise cardiaque, une attaque ou d’autres complications.
  • Anévrisme. Une pression excessive peut entraîner l’affaiblissement et le gonflement des vaisseaux sanguins, formant ainsi un anévrisme. Si un anévrisme se rompt, la vie du patient est en grave danger.
  • Insuffisance cardiaque. Afin de continuer à pomper le sang malgré la pression excessive dans les vaisseaux sanguins, le cœur gonfle et finit par avoir des difficultés à pomper suffisamment de sang pour répondre aux besoins de l’organisme : la situation qui en résulte est appelée insuffisance cardiaque.
  • Obstruction ou rupture d’un vaisseau sanguin dans le cerveau. L’hypertension dans les artères menant au cerveau peut ralentir la circulation du sang dans le cerveau ou provoquer l’éclatement d’un vaisseau sanguin cérébral (accident vasculaire cérébral).
  • Affaiblissement et rétrécissement des vaisseaux sanguins dans les reins. Ils peuvent empêcher les reins de fonctionner normalement.
  • Épaississement, rétrécissement ou rupture des vaisseaux sanguins dans les yeux. Ils peuvent provoquer de graves problèmes de vision, voire la cécité dans les cas les plus graves.
  • Le syndrome métabolique. Ce syndrome est un ensemble de troubles métaboliques et comprend : une prise de poids et une concentration de graisse au niveau de la taille, un taux élevé de triglycérides, une diminution du cholestérol HDL ou lipoprotéine de haute densité (le “bon” cholestérol), une pression artérielle élevée et un taux d’insuline élevé. Si vous souffrez d’hypertension, vous avez plus de risques de souffrir également des autres composantes du syndrome métabolique. Plus vous avez de composants, plus vous risquez de souffrir de diabète, de maladies cardiaques ou d’accidents vasculaires cérébraux.
  • Troubles cognitifs. L’hypertension, si elle n’est pas contrôlée, peut avoir des effets négatifs sur la pensée, la mémoire et l’apprentissage. Les problèmes de mémoire ou de compréhension sont plus fréquents chez les personnes souffrant d’hypertension.

Garder la pression sanguine sous contrôle

Malheureusement, l’hypertension artérielle ne peut être guérie définitivement, mais il est possible de la contrôler. Le contrôle de l’hypertension artérielle est un engagement à vie et implique le changement de certaines habitudes alimentaires et de mode de vie. Des médicaments peuvent également être nécessaires pour ramener la tension artérielle à la normale.

Les contrôles médicaux sont essentiels pour s’assurer que l’hypertension est réellement sous contrôle et ne conduit pas à des maladies plus graves. La perte de poids et l’exercice régulier, ainsi que des modifications du régime alimentaire, sont souvent suffisants pour éviter ces risques.

Pour un régime, ces conseils peuvent être utiles :

  • Régime alimentaire et diabète ;
  • Régime alimentaire et cholestérol

Les changements diététiques consistent à réduire la consommation de sel et de graisses.

Les mots “sel”, “sodium” et “Na” sur les étiquettes signifient que l’aliment contient du sel. L’organisme n’a besoin que de 3 000 mg (3 grammes) de sodium par jour et l’OMS recommande de ne pas en consommer plus de 5 grammes par jour (ce qui équivaut à environ 2 grammes de sodium par jour).

La consommation excessive de sel a également été liée à d’autres conséquences possibles sur la santé, telles que :

  • les cancers du système digestif (estomac en particulier) ;
  • l’ostéoporose ;
  • les maladies rénales.

La plupart des gens aiment le goût salé des aliments, mais la cuisine avec peu ou pas de sel peut aussi être très savoureuse. Afin de réduire la teneur en sel de l’alimentation, il est recommandé de :

  1. Rincez bien les légumes en conserve et les légumineuses avant de les consommer ;
  2. Si l’on s’adapte très vite à une utilisation croissante du sel dans les plats, le palais a beaucoup plus de mal à s’adapter en sens inverse. Il est donc conseillé de réduire progressivement la quantité de sel ajoutée aux aliments préparés à la maison.Utilisez davantage les autres assaisonnements (herbes, épices, citron, etc.) ;
  3. N’apportez jamais la salière à la table, utilisez-la uniquement pendant la préparation.
  4. Préférer les plats simples préparés à la maison aux plats préparés industriellement ;
  5. Manger moins de graisses permet non seulement de perdre du poids et d’abaisser la tension artérielle, mais aussi de prévenir les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux non liés à l’hypertension.

Exercice physique

Les exercices d’aérobic sont efficaces pour réduire la pression artérielle et aussi pour perdre du poids, ils contribuent également à améliorer la capacité cardiaque et à diminuer la probabilité d’infarctus. La marche, le vélo et la natation sont tous des exemples d’exercices d’aérobic. La musculation, en revanche, n’est pas un exercice d’aérobic.

Un article intéressant publié dans le British Medical Journal a passé en revue 391 études antérieures et a conclu que l’effet de l’activité physique en tant que thérapie antihypertensive est encore peu étudié et probablement sous-estimé. En effet, l’efficacité est souvent comparable et superposable à celle des médicaments courants pour l’hypertension artérielle (bien que malheureusement aucune recherche ne soit disponible à ce jour qui compare directement les deux types d’intervention).

L’Organisation mondiale de la santé recommande au moins 150 minutes d’activité physique par semaine, mais il s’agit d’un minimum et non d’un objectif idéal.

Avant de commencer une activité, il est toutefois recommandé de demander l’avis de son médecin, à la fois pour évaluer s’il existe des contre-indications et parce que, par exemple, la musculation en elle-même peut augmenter la tension artérielle.

Traitements contre l’hypertension

La tendance actuelle est à des objectifs de pression artérielle de plus en plus stricts, à l’exception de certaines catégories spécifiques de patients où des objectifs trop bas peuvent être corrélés à un risque accru de chutes et d’autres risques (par exemple dans la population âgée).

Si un régime alimentaire sain et l’exercice physique ne suffisent pas à faire baisser votre tension artérielle, votre médecin peut vous prescrire des médicaments spéciaux. Certains de ces médicaments peuvent avoir des effets secondaires, alors si vous en ressentez, ne vous découragez pas et n’arrêtez pas de les prendre de votre propre chef. Il peut être en mesure de modifier votre traitement ou d’en ajuster la posologie pour réduire l’incidence des effets secondaires.

Médicaments antihypertenseurs

Les médicaments antihypertenseurs sont généralement pris pendant une longue période, dans certains cas à vie. Des contrôles réguliers avec votre médecin sont essentiels pour savoir si le médicament est efficace ou non.

Votre médecin ou votre spécialiste peut vous dire si les médicaments et les doses que vous prenez pour l’HTA sont adéquats : vous devrez probablement ajuster votre traitement au fil du temps pour obtenir la combinaison et les doses optimales, parfois même d’une saison à l’autre (les températures froides ont tendance à augmenter la pression artérielle).

Votre médecin peut également vous prescrire d’autres médicaments, comme un diurétique plus puissant ou à action prolongée, si vous n’en prenez pas déjà un. Votre médecin peut également vous recommander des diurétiques non thiazidiques, comme la spironolactone, qui modifient l’absorption du sodium et l’excrétion du potassium en bloquant l’hormone aldostérone.

Afin de simplifier le traitement, il est de plus en plus fréquent de proposer des médicaments combinés dans lesquels deux ou plusieurs principes actifs sont présents dans un seul comprimé et peuvent être pris simultanément dans le but de mieux contrôler la pression artérielle.

En outre, votre médecin peut passer en revue avec vous les médicaments que vous prenez pour traiter d’autres maladies. Certains médicaments, aliments ou compléments alimentaires peuvent aggraver l’hypertension ou empêcher les antihypertenseurs d’agir correctement. Parlez ouvertement et franchement à votre médecin de tous les médicaments et compléments que vous prenez.

Si vous ne prenez pas vos antihypertenseurs selon les conseils de votre médecin, votre tension artérielle peut en souffrir. Si vous sautez des doses parce que vous n’avez pas les moyens de vous procurer le médicament, parce que vous ressentez des effets secondaires ou tout simplement parce que vous l’oubliez, demandez l’aide de votre médecin. Ne modifiez pas votre traitement, sauf sous une stricte surveillance médicale.

Presque toutes les nouvelles directives tendent à viser des valeurs plus basses que par le passé, les directives européennes proposant, par exemple :

  • 120-129 mmHg pour les patients de moins de 65 ans ;
  • 130-139 pour les plus de 65 ans.

Hypertension résistante

Si votre tension artérielle ne montre aucun signe de diminution alors que vous avez essayé de prendre au moins trois types différents d’antihypertenseurs, dont un diurétique, vous souffrez peut-être d’hypertension résistante. L’hypertension résistante est appelée ainsi parce qu’elle résiste au traitement ; même les personnes qui parviennent à contrôler leur tension artérielle en ne prenant que quatre types de médicaments en même temps sont considérées comme souffrant d’hypertension résistante.

Si vous souffrez d’hypertension résistante, cela ne signifie pas automatiquement que votre tension artérielle ne baissera jamais, car si vous et votre médecin parvenez à déterminer ce qui se cache derrière l’hypertension persistante, il y a de bonnes chances que vous puissiez atteindre votre objectif à l’aide du traitement le plus efficace.

Si votre médecin généraliste n’est pas en mesure d’en trouver la cause, vous devrez peut-être consulter un spécialiste : il est également possible que votre hypertension soit due à une autre maladie dont vous ignorez l’existence, comme l’apnée du sommeil ou des problèmes rénaux. Il peut être nécessaire de suivre plus attentivement les conseils relatifs au mode de vie.

Mode de vie et conseils pratiques

Les changements de mode de vie peuvent être utiles pour contrôler l’hypertension et la prévenir, même si vous êtes déjà sous traitement antihypertenseur. Voici quelques conseils utiles :

Suivez un régime alimentaire sain

Essayez le régime DASH, un régime spécial pour l’hypertension artérielle (HTA), qui met l’accent sur les fruits, les légumes, les céréales complètes et les produits laitiers à faible teneur en matières grasses (comme le lait demi-écrémé). Parmi les autres principes sur lesquels repose ce régime, citons la consommation élevée d’aliments riches en potassium et pauvres en graisses (notamment en graisses animales saturées).

Réduisez la quantité de sel consommée

2 400 milligrammes (mg) de sodium par jour est la limite haute pour les adultes en bonne santé, mais limiter davantage votre consommation à 1 500 mg par jour aura un effet encore plus perturbateur sur la pression artérielle. Il est possible de réduire la quantité de sel à table, peut-être en ne plaçant pas de salière à table, mais vous devez également faire attention à la quantité de sel cachée dans les aliments en conserve, tels que les conserves, les aliments surgelés et les plats cuisinés en général.

Maintenir votre poids

Si vous êtes en surpoids, vous pouvez réduire votre tension artérielle de deux ou trois kilos seulement. Faites plus d’activité physique. Une activité physique régulière peut vous aider à réduire votre tension artérielle et à contrôler votre poids. Essayez de faire au moins une demi-heure d’exercice par jour.

Dormez suffisamment

Des études récentes semblent indiquer que le manque de sommeil peut avoir un effet négatif sur la pression artérielle, probablement parce que le fait de se reposer la nuit est lié au maintien d’une production correcte d’hormones de stress, qui augmentent avec le manque de sommeil. Notez que la quantité de sommeil et sa qualité sont toutes deux importantes.

N’abusez pas de l’alcool

Même si vous êtes en bonne santé, l’alcool peut augmenter la pression sanguine. Si vous choisissez de boire, faites-le avec modération, et ne buvez pas plus d’un verre par jour si vous êtes une femme ou si vous avez plus de 65 ans, ou deux verres si vous êtes un homme.

Ne pas fumer

Le tabac endommage les parois des vaisseaux sanguins et accélère le durcissement des artères ; votre médecin peut vous aider en vous prescrivant un médicament pour arrêter de fumer.

Réduisez votre consommation de caféine

En fait, l’effet de la caféine sur la pression artérielle est souvent débattu, mais on pense qu’une consommation régulière n’affecte pas la pression artérielle autant qu’une consommation occasionnelle.

Réduisez le stress

Diminuez le stress autant que possible. Apprenez et pratiquez des techniques pour combattre le stress, comme la relaxation et la respiration profonde. Dormir suffisamment vous aidera également.

Prenez votre tension artérielle à la maison

Mesurer votre tension artérielle à domicile peut vous aider, vous et votre médecin, à obtenir des mesures plus précises, à savoir si votre traitement est efficace, et même à reconnaître les complications potentielles à un stade précoce. Si votre tension artérielle est sous contrôle et que vous la mesurez chez vous, vous pourrez peut-être vous épargner quelques visites chez le médecin.

Les thérapies alternatives

Le régime alimentaire et l’exercice physique sont les meilleurs moyens d’abaisser la pression artérielle, mais certains traitements naturels peuvent également être utiles. Il s’agit notamment de l’ail, mais dans le cadre d’une alimentation saine visant la prévention cardiovasculaire, d’autres substances (acide folique, acides gras oméga-3, fibres, etc.) peuvent également être prescrites.

S’il est préférable d’inclure ces substances dans votre alimentation, elles sont également disponibles sous forme de gélules, de comprimés ou de sachets. Avant d’ajouter l’un des compléments énumérés ci-dessus à votre traitement antihypertenseur, demandez l’avis de votre médecin, car certains suppléments peuvent interagir avec les médicaments et provoquer des effets secondaires dangereux.

Vous pouvez également pratiquer des techniques de relaxation, comme le yoga ou les techniques de respiration, pour vous détendre et réduire le stress. Il a été démontré que ces pratiques font baisser la tension artérielle tout en agissant sur le stress. Bien qu’elles ne puissent pas remplacer les médicaments contre l’hypertension sévère, elles constituent un élément utile d’un mode de vie plus sain.

Sources bibliographiques


🗒  Prise en charge de l’hypertension artérielle de l’adulte | Haute Autorité de santé
https://www.has-sante.fr/jcms/c_2059286/fr/prise-en-charge-de-l-hypertension-arterielle-de-l-adulte
🗒  Hypertension artérielle | INSERM
https://www.inserm.fr/dossier/hypertension-arterielle-hta/
🗒  Hypertensions artérielles d’origine médicamenteuse ou toxique | SFHTA
http://www.sfhta.eu/wp-content/uploads/2018/12/Fiche-Tcehnique-HTA-dorigine-toxique-et-m%C3%A9dicamenteuse-D%C3%A9c.-2015.pdf
🗒  High blood pressure | National Health Service
https://www.nhs.uk/conditions/high-blood-pressure-hypertension/