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Cystite : Traitements, causes et solutions contre les infections urinaires

Le terme Cystite est utilisé pour désigner une infection des voies urinaires. La plupart des infections urinaires sont causées par des bactéries qui infectent l’appareil urinaire, composé d’un ensemble d’organes et de structures chargés d’éliminer les déchets liquides de l’organisme. L’infection peut toucher différentes parties des voies urinaires, notamment :

  • la vessie (l’infection de la vessie est également appelée cystite, sujet principal de cet article) ;
  • les reins (l’infection d’un ou des deux reins est appelée pyélonéphrite) ;
  • les uretères (les uretères sont les conduits qui acheminent l’urine de chaque rein vers la vessie, mais sont rarement le siège d’une infection) ;
  • l’urètre (l’urétrite est l’infection de l’urètre, le conduit qui évacue l’urine de la vessie) ;
  • la prostate (une glande présente uniquement chez les hommes).

Les reins filtrent le sang et produisent l’urine, les uretères transportent l’urine des reins vers la vessie, et la vessie sert de lieu de stockage jusqu’à ce qu’elle soit éliminée du corps par l’urètre.

Infections des voies urinaires

Une infection peut survenir à n’importe quel endroit de ce parcours, bien qu’elles soient nettement plus fréquentes au niveau du bas (voies urinaires inférieures), c’est-à-dire au niveau de l’urètre et de la vessie. Ce type d’infection est appelé cystite. La cystite est fréquente chez les enfants et les adultes, et on estime que plus de la moitié des femmes connaissent au moins un épisode au cours de leur vie, la moitié de ces cas ayant au moins une récidive dans l’année qui suit.

Chez les garçons plus âgés et les adultes, la cystite peut provoquer des symptômes évidents, tels que des brûlures ou des douleurs au moment d’uriner, tandis que chez les patients plus jeunes et les nourrissons, elle peut être plus difficile à détecter car les symptômes sont moins spécifiques, la fièvre étant parfois le seul symptôme. En résumé, les symptômes les plus courants de la cystite chez l’adulte peuvent être les suivants :

  • douleur piquante et brûlure ;
  • une envie de faire pipi plus souvent et plus urgemment que la normale ;
  • urine foncée, trouble et/ou à forte odeur ;
  • douleur pelvienne ;
  • état maladif.

Symptômes d’une cystite chez les enfants

Les symptômes possibles chez les jeunes enfants sont les suivants :

  • mal au ventre,
  • envie d’uriner de manière urgente et/ou plus fréquente ;
  • de la fièvre ;
  • faiblesse ou irritabilité ;
  • une diminution de l’appétit et éventuellement des vomissements.

Bien que les bactéries ne soient normalement pas présentes en quantités importantes dans l’urine, elles peuvent facilement atteindre les voies urinaires à partir de la peau autour de l’anus (les bactéries intestinales Escherichia coli sont les plus courantes). De nombreuses autres bactéries, et certains virus, peuvent également être à l’origine d’infections et, rarement, les bactéries peuvent se propager à la vessie ou aux reins par le sang. La cystite bactérienne n’est pas contagieuse.

Les causes d’une cystite

La plupart des infections urinaires sont dues à des bactéries qui pénètrent dans l’urètre puis dans la vessie ; elles sont plus fréquentes chez les femmes, principalement pour deux raisons :

  • chez la femme, l’urètre est plus court, ce qui permet aux bactéries d’atteindre et de coloniser plus facilement la vessie,;
  • le méat urétral (le trou par lequel l’urine est expulsé) est plus proche du vagin et de l’anus, des zones anatomiques particulièrement riches en flore bactérienne.

La plupart du temps, l’infection reste confinée à la vessie, mais elle peut aussi se propager aux reins. Dans la plupart des cas, le corps est capable d’éliminer ces bactéries. Cependant, certaines conditions augmentent le risque de contracter des infections urinaires. Les infections urinaires sont presque toujours causées par des bactéries qui vivent dans les intestins, et la bactérie Escherichia coli (E. coli) est responsable de la grande majorité des infections urinaires.

D’autres facteurs de risque dans le développement des infections urinaires sont :

  • une anomalie dans la structure ou la fonction du système urinaire (par exemple, un rein malformé ou une obstruction dans le canal d’écoulement de l’urine) ;
  • un reflux anormal de l’urine de la vessie vers les uretères et les reins. Cette affection, connue sous le nom de reflux vésico-urétéral, si elle est présente, l’est depuis la naissance et environ 30 à 50 % des enfants atteints de cystite découvrent qu’ils en sont atteints ;
  • l’utilisation de toilettes et d’habitudes non hygiéniques ;
  • l’utilisation de gel douche ou de savons qui irritent l’urètre ;
  • la familiarité.

La cystite est généralement facile à traiter, mais il est important de la détecter rapidement : si elle n’est pas diagnostiquée ou traitée, elle peut provoquer des lésions rénales, en particulier chez les enfants de moins de 6 ans.

Chez les femmes

Comme nous l’avons mentionné, chez les femmes, les infections urinaires ont tendance à être plus fréquentes pour des raisons anatomiques, mais il existe d’autres facteurs de risque prédisposants :

  • une hygiène intime inadéquate, notamment la toilette de l’anus vers le vagin après la défécation (au lieu du sens inverse) ; les germes peuvent pénétrer dans l’urètre, dont l’orifice se trouve devant le vagin ;
  • rapports sexuels ; les germes du vagin peuvent être poussés dans l’urètre ;
  • rétention prolongée d’urine ; plus l’urine reste longtemps dans la vessie, plus il y a de bactéries, et plus l’infection peut être grave ;
  • tout obstacle à la vidange complète de la vessie, tel qu’un calcul rénal ;
  • le diabète, une maladie qui aggrave la capacité de l’organisme à surmonter d’autres problèmes de santé ;
  • diminution des œstrogènes et modifications du vagin après la ménopause ;
  • sonde vésicale, petit tube introduit dans la vessie par l’urètre et utilisé pour drainer l’urine lors d’un examen médical chez les personnes qui ne peuvent pas uriner spontanément, ou chez les patients hospitalisés souffrant de rétention urinaire, … ;
  • utilisation d’un diaphragme ou de spermicides (crèmes anti-sperme) avec un diaphragme ou sur un préservatif, bien que ces remèdes soient désormais rarement utilisés.

Les causes d’une cystite durant la grossesse

Les femmes enceintes ne semblent pas être plus prédisposées à l’infection urinaire que les autres femmes, mais si elle survient pendant la grossesse, elle a légèrement plus de chances de se propager aux reins.

La communauté scientifique pense que les changements hormonaux et les modifications de la position des voies urinaires pendant la grossesse facilitent la migration des bactéries le long des uretères vers les reins où elles provoquent l’infection. C’est pourquoi votre médecin vous prescrit systématiquement la recherche de bactéries dans les urines pendant les trois premiers mois de la grossesse.

Chez les hommes

Les infections urinaires chez les hommes sont souvent le résultat d’une obstruction (par exemple, un calcul urinaire ou une hypertrophie de la prostate) ou de l’utilisation d’une sonde lors d’une intervention médicale. La première étape du traitement d’une infection urinaire consiste à identifier le micro-organisme qui la provoque et les médicaments auxquels il est sensible.

Les infections de la prostate (prostatite bactérienne chronique) sont plus difficiles à traiter car les antibiotiques peuvent ne pas atteindre efficacement le tissu prostatique infecté. Par conséquent, les hommes souffrant de prostatite bactérienne doivent souvent suivre un traitement prolongé avec des antibiotiques soigneusement sélectionnés.

Chez les hommes, les infections urinaires sont fréquemment associées à une prostatite bactérienne aiguë, une infection qui peut être fatale si elle n’est pas traitée rapidement.

Facteurs de risque

Les principaux facteurs de risque associés au développement de la cystite sont les suivants :

  • le diabète ;
  • la vieillesse et les affections qui réduisent votre capacité à prendre soin de vous-même (comme la maladie d’Alzheimer) ;
  • des problèmes pour vider complètement votre vessie ;
  • avoir un cathéter urinaire ;
  • l’incontinence fécale ;
  • une hypertrophie de la prostate, un rétrécissement de l’urètre ou tout autre obstacle à l’écoulement de l’urine ;
  • les calculs rénaux ;
  • une immobilité prolongée (par exemple, une hospitalisation après une fracture de la hanche) ;
  • la grossesse ;
  • la chirurgie ou toute opération sur les voies urinaires.

Symptômes de l’infection urinaire

Les signes et symptômes des infections urinaires varient en fonction de l’âge et de la partie des voies urinaires infectée. Chez les jeunes enfants, les symptômes peuvent être très généraux : le petit peut sembler irritable, manger peu ou vomir. Parfois, le seul symptôme est une fièvre qui semble apparaître sans raison et qui ne disparaît pas.

La majorité des infections urinaires peuvent être traitées et guéries avec succès. Les symptômes d’une infection de la vessie disparaissent généralement dans les 24 à 48 heures suivant le début du traitement. Si elle est traitée correctement, l’infection n’endommagera probablement pas les reins ou les voies urinaires. En revanche, les infections urinaires non traitées peuvent entraîner de graves problèmes pour les reins et l’organisme. Dans le cas d’une infection rénale, les symptômes peuvent mettre une semaine ou plus à disparaître.

Chez les adultes

Chaque type d’infection urinaire peut donner lieu à des signes et symptômes caractéristiques, en fonction de la zone des voies urinaires touchée par l’infection. Dans le cas de l’urétrite, le principal symptôme est une sensation de brûlure pendant la miction. Les symptômes de la cystite (infection de la vessie) sont les suivants :

  • besoin fréquent, urgent et intense d’uriner, même dès que la vessie est vidée,
  • douleur ou brûlure à la miction,
  • une urine qui contient du sang ou qui est trouble,
  • une odeur d’urine désagréable et piquante,
  • fièvre (chez certaines personnes),
  • sensation de pression ou de crampes dans le bas de l’abdomen ou le dos (douleurs pelviennes chez les femmes, douleurs pelviennes ou rectales chez les hommes).

Si l’infection se propage aux reins (pyélonéphrite aiguë), les symptômes peuvent s’aggraver et inclure :

  • des frissons, y compris des tremblements et/ou des sueurs nocturnes ;
  • fatigue et sensation générale de malaise ;
  • fièvre supérieure à 38,3°C ;
  • douleur dans le flanc, le dos ou l’aine ;
  • peau rougie et chaude ;
  • changements mentaux ou confusion (souvent, ce sont les seuls symptômes de l’infection urinaire chez les personnes âgées) ;
  • nausées et vomissements ;
  • des douleurs abdominales très intenses (occasionnellement).

Enfants et adolescents : les symptômes d’une cystite

Chez les adolescents et les adultes, les symptômes peuvent plutôt révéler quelle partie du système urinaire est infectée. Dans le cas d’une infection de la vessie, elle se manifeste :

  • douleur, sensation de brûlure et de piqûre pendant la miction ;
  • un besoin accru d’uriner ou des mictions fréquentes (bien que de très petites quantités d’urine soient produites) ;
  • fièvre (pas toujours présente, très fréquente chez les nourrissons) ;
  • réveil fréquent pendant la nuit pour aller aux toilettes ;
  • des problèmes d’énurésie (perte d’urine pendant la nuit), même si l’enfant a appris à aller aux toilettes ;
  • lumbago (douleur lombaire) dans la zone de la vessie (généralement sous le nombril) ;
  • une urine qui sent mauvais, qui peut être trouble ou contenir du sang.

Nombre de ces symptômes apparaissent également lors d’une infection rénale, mais le patient semble plus malade et est plus susceptible d’avoir de la fièvre accompagnée de tremblements froids, de douleurs sur le côté ou dans le dos, d’une grande fatigue ou de vomissements.

Combien de temps dure une cystite ?

La plupart des infections sont guéries en une semaine si elles font l’objet d’une prise en charge médicale appropriée et rapide. Les rechutes sont fréquentes dans

  • les enfants présentant des anomalies urinaires ;
  • les patients ayant des problèmes pour vider leur vessie (comme les enfants atteints de spina bifida), les personnes ayant des habitudes peu hygiéniques.

Chez les femmes, il est malheureusement très fréquent de connaître des récidives.

Complications possibles

Chez les patients en bonne santé, la cystite répond rapidement au traitement et est donc associée à un excellent pronostic ; toutefois, si elle est négligée, les complications des infections des voies urinaires peuvent être graves, notamment

  • des infections récurrentes, en particulier chez les femmes qui ont eu trois épisodes ou plus,
  • des lésions rénales permanentes dues à une pyélonéphrite (infection rénale) aiguë ou chronique non traitée, en particulier chez les jeunes enfants,
  • dans les cas les plus graves, une infection sanguine potentiellement mortelle (septicémie).

Le risque est plus élevé chez les enfants, les adultes très âgés et, de manière générale, chez les personnes dont les défenses immunitaires sont faibles (par exemple, les personnes séropositives ou sous chimiothérapie). Les infections urinaires peuvent augmenter le risque d’accoucher d’un bébé de poids insuffisant ou d’un prématuré à terme.

Quand appeler votre médecin ?

Consultez votre médecin si vous présentez les symptômes d’une infection urinaire. Appelez rapidement votre médecin lorsque vous êtes confronté aux symptômes d’une possible infection rénale, tels que :

  • douleur au dos ou sur le côté ;
  • des frissons ;
  • la fièvre ;
  • des vomissements.

Contactez également votre médecin lorsque les symptômes de l’infection urinaire apparaissent peu de temps après un traitement antibiotique. Appelez immédiatement un médecin de garde si votre enfant a une fièvre inexpliquée accompagnée de tremblements froids, surtout si elle s’accompagne de douleurs dorsales ou d’une gêne quelconque en urinant.

Appelez-le aussi s’il présente avec :

  • des mictions fréquentes et inhabituelles ou des mictions fréquentes pendant la nuit ;
  • urine malodorante, sanglante ou incolore ;
  • lumbago ou douleur abdominale (surtout sous le nombril) ;
  • fièvre de 38° dans le rectum chez les jeunes enfants ou de plus de 38,3° chez les enfants plus âgés ;
  • mange peu, vomit de façon répétée ou semble anormalement irritable.

Diagnostic d’une cystite

Après avoir effectué un examen physique et posé des questions sur les symptômes, le médecin peut décider de prescrire l’analyse d’un échantillon d’urine pour rechercher et identifier la bactérie à l’origine de l’infection. La manière dont un échantillon est prélevé dépend de l’âge du patient :

  • les enfants plus âgés et les adultes doivent simplement uriner dans un gobelet stérile ;
  • pour les bébés en couches, il existe des sacs spéciaux pour recueillir l’urine.

L’échantillon peut être utilisé pour

  • une analyse d’urine (examen au microscope pour vérifier la présence de germes ou de pus dans l’urine) ;
  • ou pour une urinoculture (au cours de laquelle on tente de cultiver et d’identifier des bactéries en laboratoire).

Le fait de savoir quelle bactérie a provoqué l’infection peut aider le médecin à choisir les médicaments les plus appropriés pour le traitement. La plupart des enfants atteints d’une infection urinaire se rétablissent très bien, mais certains, très jeunes lors de leur première infection ou ceux qui ont des infections récurrentes, peuvent avoir besoin de tests supplémentaires pour écarter toute anomalie du système urinaire. Si un défaut physique est suspecté, le pédiatre peut prescrire des tests et des examens spéciaux.

Présence de bactéries sans symptômes

Il est relativement fréquent dans la pratique clinique de détecter la présence de bactéries dans l’urine, même en l’absence de symptômes ; dans ces cas, les directives suggèrent une approche de bon sens :

  • éviter l’antibiothérapie dans la population autrement saine ;
  • le traitement préventif des personnes à risque, par exemple : les femmes enceintes ou les patients subissant des procédures endoscopiques urologiques.

La prudence est également de mise dans la population âgée (surtout, mais pas seulement, en présence de troubles cognitifs et fonctionnels), car les symptômes peuvent ne pas être ressentis ou signalés de manière adéquate au médecin. L’affaiblissement du système immunitaire peut prédisposer au développement de complications.

Traitement et solutions contre la cystite

Antibiotiques

Les infections des voies urinaires sont traitées par des antibiotiques. Le type d’antibiotique utilisé et la durée du traitement dépendent de la bactérie à l’origine de l’infection et de sa gravité. Après plusieurs jours d’antibiotiques, le médecin peut répéter l’analyse d’urine pour confirmer la disparition de l’infection. Il est important de s’assurer que l’infection est complètement guérie, car une cystite qui n’est pas traitée complètement pourrait récidiver ou se propager. Il est essentiel de prendre tous les antibiotiques prescrits au moment indiqué et il peut être utile de prendre beaucoup de liquides.

Les enfants sont admis à l’hôpital pour des infections urinaires si :

  • ils ont une forte fièvre ou semblent très malades ;
  • il y a une probable infection rénale ;
  • ils sont âgés de moins de six mois ;
  • les bactéries de l’infection des voies urinaires peuvent s’être propagées dans la circulation sanguine ;
  • elle est déshydratée (faible taux de liquide dans le sang) ou vomit et ne peut pas prendre de liquide ou de médicament par la bouche.

Les enfants chez qui on a diagnostiqué un reflux vésico-urétral, dans lequel l’urine remonte dans les uretères au lieu de s’écouler par l’urètre, seront examinés très attentivement par le médecin. Le traitement peut comprendre des médicaments ou, plus rarement, une intervention chirurgicale. La plupart des enfants se débarrassent des formes légères de reflux en grandissant, mais certains signalent des lésions rénales ou une insuffisance rénale plus tard dans leur vie.

La cystite disparaît-elle d’elle-même ?

Dans le but de réduire l’utilisation inconsidérée des antibiotiques, afin de lutter contre le problème dramatique de la résistance bactérienne croissante, certains chercheurs se sont demandés s’il était possible d’éviter leur utilisation même en présence d’infections établies (non compliquées). Les patients atteints de cystite ont donc été traités avec des anti-inflammatoires (notamment l’ibuprofène) afin de soulager les symptômes, en constatant qu’après trois semaines.

Environ deux tiers des patients avaient complètement résolu leurs symptômes. Dans tous les cas, il s’agit d’une approche qui doit toujours être évaluée avec votre médecin et réalisée avec une surveillance constante, car elle vous expose à un risque de complications (dans l’étude, il y a eu plusieurs épisodes de pyélonéphrite).

Remèdes naturels

La phytothérapie ou médecine naturelle peut aider les femmes à soulager les troubles des infections urinaires les plus courantes, à cet égard nous nous souvenons de deux plantes très importantes :

  • airelle ou myrtille américaine (Vaccinium macrocarpon) ;
  • raisin d’ours (Arctostaphylos uva-ursi).

La canneberge est un arbuste grimpant qui pousse sur les sols marécageux de la Nouvelle-Angleterre (nord-est des États-Unis) et du Québec. Ses fruits, rouges et juteux, au goût résolument acide, mûrissent en automne. Lorsqu’elle a été découverte par la phytothérapie, on pensait qu’elle était un anti-inflammatoire urinaire pour son acidification de l’urine, en fait des études récentes ont presque entièrement démontré son mécanisme d’action.

La Cranberry agit en empêchant les bactéries d’adhérer aux parois des voies urinaires, les proanthocyanidines A contenues dans l’extrait adhèrent aux filaments des bactéries, comme Escherichia coli responsable de nombreuses maladies urinaires, les empêchant de se fixer aux parois. De nombreuses recherches récentes ont démontré expérimentalement l’efficacité de la canneberge dans la prévention des infections urinaires. Certaines estimations font état de données montrant que les femmes qui prennent cette plante sous forme de gélules ou de jus peuvent réduire considérablement le nombre d’infections annuelles.

Le raisin d’ours est une plante qui pousse dans les zones alpines et ce sont ses feuilles qui contiennent les principes les plus actifs : le principal est l’arbutine, qui, une fois ingérée, est hydrolysée en hydroquinone et éliminée par les urines. L’hydroquinone qui se forme est donc responsable de l’action antibactérienne de la plante. La busserole est également une excellente source de tanins, des substances aux propriétés anti-inflammatoires et diurétiques. En tant que remède phytothérapeutique est très efficace dans le traitement de la cystite et aussi dans la prévention de toutes les infections des voies urinaires, même chez les hommes (prostatite).

Comment prévenir la cystite ?

Parfois, un simple changement d’habitudes peut prévenir l’apparition d’une cystite. Si vous souffrez fréquemment d’infections urinaires, essayez de.. :

  • Buvez beaucoup. L’eau est la boisson de choix et il a été observé que boire davantage peut réduire de moitié le risque de cystite, car les liquides peuvent éliminer les bactéries du corps ;
  • Buvez du jus de canneberge ou prenez de la vitamine C ;
  • Urinez souvent. Allez aux toilettes dès que vous en ressentez l’envie ;
  • Urinez juste après le rapport sexuel pour éliminer les bactéries qui ont pu pénétrer dans votre urètre pendant le rapport ;
  • Sur les toilettes, essuyez toujours de l’avant vers l’arrière. Ceci est très important après la défécation ;
  • Portez des sous-vêtements en coton et des vêtements amples et confortables. Cela permet de garder la zone sèche ;
  • N’utilisez pas de diaphragme ou de spermicides ;
  • Choisissez des préservatifs lubrifiés sans spermicides. Vous pouvez également utiliser un lubrifiant, toujours sans spermicide ;

Chez les enfants

Chez les jeunes enfants et ceux qui commencent à faire leurs premiers pas, le changement fréquent des couches peut aider à prévenir la propagation de la bactérie responsable de la cystite. Lorsque les enfants commencent à s’occuper d’eux-mêmes, il est important de les éduquer à une bonne hygiène. Après chaque défécation (passage aux toilettes), les filles et les femmes doivent penser à s’essuyer de l’avant vers l’arrière (du vagin vers l’anus), et non de l’arrière vers l’avant, afin d’éviter la propagation des germes du rectum vers l’urètre. Il faut également apprendre aux enfants à ne pas retenir leur pipi lorsqu’ils ont besoin d’aller aux toilettes, car l’urine qui stagne dans la vessie favorise le développement des bactéries.

Les jeunes filles et les femmes en général doivent éviter les bains moussants ou les savons puissants qui pourraient provoquer des irritations, et elles doivent porter des sous-vêtements en coton plutôt qu’en nylon, car ils sont moins susceptibles de favoriser la croissance des bactéries. D’autres moyens de réduire le risque d’infection consistent à boire beaucoup de liquide et à éviter la caféine, qui peut irriter la vessie.

Sources bibliographiques


🗒 Cystite aiguë simple, à risque de complication ou récidivante, de la femme | Haute Autorité de santé (HAS)
https://www.has-sante.fr/jcms/c_2722827/fr/cystite-aigue-simple-a-risque-de-complication-ou-recidivante-de-la-femme
🗒 Guide Canadien de médecin clinique préventive, Affections des voies génito-urinaires | Agence de santé publique du Canada
https://publications.gc.ca/site/fra/470360/publication.html
🗒 Cystite : symptômes et causes | Ameli.fr
https://www.ameli.fr/cote-d-opale/assure/sante/themes/cystite/reconnaitre-cystite